Simpson y Griffing, ¿una familia real?

30 06 2010

Un cabeza de familia, una mujer que ejerce de ama de casa, tres hijos, un chico, una chica y un bebé, una mascota, e incluso el abuelo. Después de una ardua investigación se puede concretar que éste parece ser el estereotipo de familia estadounidense de los años 90’, algo que ha quedado patente en la televisión gracias a cabezas pensantes como la de Matt Groening o Seth MacFarlane, creadores de dos de las series de entretenimiento más famosas en la historia reciente de los dibujos animados. Seguramente caigan en la cuenta de que nos referimos a Los Simpson y Padre de Familia (Family Guy). Estas dos series, la familia amarilla más veterana que la Griffin, copan las pantallas de los televisores en todo el mundo, ofreciendo un modelo de familia algo peculiar a la vista de sus capítulos, pero después de comprobarlo, se puede asegurar que no distan mucho de la realidad, aunque en estos tiempos en los que vivimos hallan cambiando un poco.

Teniendo en cuenta la edad de cada serie, Los Simpson son el punto de partida. Una familia un tanto excéntrica, formada por Homer, Marge, Bart, Lisa y Maggie. Junto a ellos se encuentran dos mascotas, Pequeño ayudante de Santa Claus y Bola de nieve II, el perro y el gato de la familia, aunque en algún capítulo, el can fuera sustituido por otro con mejores cualidades. En el caso de la familia Griffin, se compone de Peter, Lois, Chris, Meg y Stewie, a los que acompaña también su mascota, Brian, aunque en realidad no ejerza como tal, ya que tiene ademanes de ser humano más que de perro. Cada uno de los miembros goza de unas peculiares características que entrañan su personalidad y son las causas de sus actos.

El padre, Homer, es un auténtico holgazán que trabaja “duramente” en la Central Nuclear de la ciudad para mantener a su familia, pero en cuanto suena la bocina, se convierte en un borracho vago e inculto que gasta las horas muertas en el Bar de Moe junto a sus amigotes, en lugar de acudir a su hogar y  disfrutar de su familia. En el otro caso, Peter, prácticamente es un calco de Homer, trabaja por las mañanas y en cuanto tiene tiempo libre se incrusta en el sofá a beber cerveza y ver la tele, o se va al bar, La Almeja Borracha, a desvariar con sus vecinos a la vez que amigos. Parece algo exagerado y una falta de respeto hacia los padres ejemplares decir que es la clara imagen de la realidad, pero tampoco es que sea una imagen antagónica.

Parece que la imagen de la serie americana es un estereotipo de una familia de clase media, con un padre trabajador, un ama de casa, dos o tres hijos y una mascota, salvado las diferencias, claro está, con el humor absurdo aunque locuaz, la crítica feroz a la vez que real, la risa absurda y brillante, o la sátira ironizada que el autor o autores ofrecen en sus creaciones.

En el caso de la mujer, Marge en el caso de los Simpson y Lois en la familia Griffin, la imagen que de ellas se dan es de ama de casa, sin trabajo, que cuida de la casa y de los críos, y da un punto de cordura a la locura de su marido. También tiene un cierto toque sensual y atractivo, haciendo ver que el amor es ciego en algunos casos, o en la mayoría. El estereotipo de ama de casa que se observa en las animaciones no casa con el actual tipo de mujer trabajadora que tenemos en la actualidad.

Visto lo visto, parece que Matt Groening debe renovar sus personajes, pero viendo capítulos, existe uno en el que Marge tiene un empleo y es muy buena en eso. Por lo tanto parece que las mujeres tienen que avanzar en el tiempo en Springfield y adaptarse a la vida moderna. La realidad es que cada vez más mujeres se salen del tópico que marca este estereotipo, por lo tanto guarda relación con la realidad en el caso del cuidado de los hijos y de ser la luz que guía a la familia, pero el ser ama de casa es algo del pasado, de la época en que se creó la serie, y no estaría de más que Lois y Marge empiecen a repartir currículos.

Los hijos de ambas familias son casos diferentes. Los Simpson tienen un hijo, Bart, rebelde y travieso, que no da palo al agua en el colegio y que termina una gamberrada para pensar otra. Por otro lado está Lisa, lo contrario a su hermano, una niña estudiosa y educada, hasta punto de llegar a ser un poco repelente. La última en discordia es Maggie, pero de ella poco podemos decir salvo que no se quita el chupete y que lleva 20 años, los mismos que la serie tiene, para decir su primera palabra.

Los Griffin tienen también tres hijos. Meg, es una adolescente que tiene problemas para relacionarse en el instituto y no es que goce de un cuerpo escultural ni sea reconocida por el resto como popular, más bien todo lo contrario. Chris es un joven tranquilo que apenas tiene relación con más chicos de su edad, por lo que es algo tímido. Por último está Stewie, el bebé de la familia, de quien se puede hacer tesis si analizas su personalidad, pero en síntesis es un bebé rebelde que ya sabe hablar y que no para de trastear sin separarse de su oso de peluche.

Ambas dos, estas familias suponen la representación, algo distorsionada, del ritmo de vida de la sociedad media. Pero no solo existen estos personajes. Cada una de las dos series, tiene una maraña de personajes secundarios que se relacionan entre ellos y con los protagonistas. Los escenarios cambian y los comportamientos también, la realidad se parece por momentos a la ficción y viceversa. Las situaciones que se dan en la vida real, algunas, y otras, son tan disparatadas que tan sólo la mente de un genio podría darles cabida.

Después de todo, ambas creaciones son dibujos animados y no olvidemos que están hechos para los más pequeños, y que su relación con los dibujos es más fuerte que la que ven sus padres. Parece ser que los niños adoran a los personajes más pequeños de la serie y se identifican en ocasiones con ellos como acabamos de ver.

Por lo tanto las familias de hoy día difieren un poco de la imagen televisiva de las series americanas pero en esencia, el transcurso de los días parece no ser tan distinto de la realidad en las familias de nuestro país. Dejando atrás el humor absurdo y la crítica que entrañan las series parece que el núcleo familiar de Springfield y Quahog representa una familia normal y corriente, que goza de su día a día como buenamente puede, con sus pros y contras, con lo bueno y con lo malo, viviendo en su mundo fantástico y divirtiéndonos desde sus casas con sus aventuras y trasiegos, en los que a veces, más que menos, nos identificamos con ellos.





Características distintivas de Los Simpsons

9 02 2010

Es conocida mundialmente la serie de Matt Groening por sus particulares personajes, sus escenas de humor absurdo y sus críticas a la sociedad norteamericana, pero en realidad estos dibujos tienen varias cosas características que no han cambiado a lo largo de las 20 temporadas que acontecen a la familia amarilla.

Escena introductoria

La introducción de cada capítulo no ha cambiado en 19 temporadas, creando una nueva versión para la temporada 20, pero tampoco dista mucho de la clásica. En este fragmento hay dos peculiaridades que si que cambian. La primera es la imagen donde Bart está castigado en la clase escribiendo una y otra vez algo en la pizarra. En cada uno de los capítulos, el joven gamberro de Springfield tiene un castigo distinto y lo que copia en el encerado del aula varía en cada episodio. Incluso existe una página web donde puedes personalizar tu propio texto en la pizarra en la que Bart copia.

La segunda seña de identidad es la sinfonía que toca con su saxofón Lisa cuando aparece junto a su grupo de música en clase, de la que sale entonando una melodía distinta en cada episodio.

La otra distinción es la llegada a casa de los miembros de la familia, en el momento en que Los Simpsons entran en casa y se reúnen en el sofá junto al televisor. Esta escena también cambia cada episodio y la imaginación de los guionistas parece no tener límite, ofreciéndonos cómicas y variadas escenas en el momento de sentarse en el tresillo.

Noche de Brujas

A lo largo de todas las temporadas de la serie, uno de los capítulos está destinado a una temática de terror. Han ido cambiando de nombre a lo largo de las temporadas (Especial Halloween, Noche de Brujas, La Casa-árbol del Terror), pero siempre tienen el mismo esquema y el mismo tema.

Consta de tres episodios cortos, en los que se narra una historia de miedo o se parodia algún thriller de suspense o terror.

Características peculiares de los personajes

Una característica fundamental es la caracterización de los personajes que viven en Springfield. Muchos de ellos poseen un tono distintivo o una coletilla que les hace únicos e inconfundibles.

Por ejemplo, la risa del Dr. Hibbert, los diminutivos de Ned Flanders, el gesto de lamento de Homer D’oh!, la risa de mofa de Nelson, la frase “multiplícate por cero” de Bat, los eructos de Barney…

Llamadas al Bar de Moe

También es algo muy característico, aunque no en todos los episodios sucede, las llamadas de Bart al Bar de Moe para burlarse de él gastándole una broma pesada, haciéndole preguntar por un hipotético cliente que allí se encuentra, y provocando que los presentes se mofen del tabernero.





Polémico viaje a Brasil

3 02 2010

En el capítulo 15 de la decimotercera temporada de la serie (13×15, “La culpa es de Lisa”), la familia amarilla viaja a Brasil, en un episodio muy criticado por la imagen de delincuencia y pobreza que Matt Groening da de las ciudades cariocas. Causó un revuelo impresionante e incluso está censurado en muchas webs, debido a la polémica que causó su emisión.

El capítulo comienza con una factura telefónica que contiene una llamada a Brasil por valor de 400$ que supuestamente nadie ha hecho. Cuando Lisa tiene el valor de decir que ha sido ella, explica a la familia que tiene apadrinado a un niño brasileño, Ronaldo, al que manda dinero para que consiga un mejor nivel de vida. Después de ver como los monos atacan al pequeño brasileño, Los Simpsons viajan a Brasil para encontrarle.

A partir de aquí, los estereotipos brasileños según el punto de vista del autor, son claramente distintivos. Como no podría ser de otro modo la primera imagen de Brasil es el Cristo del Corcovado en lo alto del cerro. Durante el vuelo, Lisa lee unos consejos para que no tengan problemas en la ciudad, y uno de ellos es no montar en taxis sin licencia, haciendo una crítica de los taxis ilegales existentes en el país.

En cuanto llegan al hotel, una parodia de la cultura futbolística de Brasil da la bienvenida en el hall, con unos botones que hacen virguerías con las maletas a base de toques.

Las favelas brasileñas son uno de los temas más candentes de este episodio, en las que aparece una imagen de pobreza camuflada por colores llamativos para no alarmar a los turistas. Incluso las ratas que aparecen están coloreadas.

Pero no todas las imágenes que aparecen son críticas, algunas parodias graciosas de detalles culturales y característicos se entremezclan, dando un toque humorístico a famosas zonas brasileñas. Así ocurre con la playa de Copacabana, plagada de esculturales cuerpos y con uso obligado de bañador corto, donde Homer causa pavor al mostrar sus carnes. También las famosas compañías de samba alegran la vista a turistas y residentes con sus bailes sensuales y su peculiar ritmo.

Pero la delincuencia y los robos, junto con la pobreza quedan patentes en una escena en que Homer y Bart van a un puesto de bebida. Las calles son de arena y barro, y los niños corren descalzos mientras se descuidan a robar a los turistas en el primer descuido.

Cuando el padre y el hijo siguen buscando al joven Ronaldo, toman un taxi sin licencia, que ofrece una crítica a los secuestros express, de mano del taxista, que rapta a Homer y lo llevan a través del Amazonas en lancha hasta su escondite. Durante esta travesía, Matt Groening introduce sutilmente una crítica a la tala masiva de árboles en la selva. Cuando la familia se entera del secuestro intentan juntar 50.000$ como rescate pero después de numerosas llamadas no consiguen más que 1.200$. El resto de la familia Simpson sale a la calle y se ve sorprendida por una carroza de carnaval, donde casualmente está Ronaldo, que actúa como personaje secundario en un programa infantil de la TV. Él les da el dinero que falta de lo que ha ganado trabajando y se disponen a entregar el rescate en un teleférico de las montañas. Durante el intercambio, Homer desarrolla un episodio de síndrome de Estocolmo en relación a sus secuestradores, y elabora un álbum de fotos con los mejores momentos de su secuestro. Curiosa parodia de un tema tan serio por parte de los guionistas.

Claro está que la imagen que el autor de Los Simpsons ofrece de la ciudad carioca dista de la realidad, pero no debe estar tan distorsionada cuando causo tanto revuelo y escozor entre los dirigentes brasileños, que rápidamente criticaron la serie de la Fox como ofensiva y denigrante para su cultura.





The Simpsons MOVIE

30 01 2010

Muchos años hacía que los personajes amarillos copaban las pantallas de nuestros televisores, pero se estaba haciendo esperar su salto a la gran pantalla desde mucho tiempo atrás. Y es que de que Los Simpsons como serie tenían un éxito rotundo, pero había muchas dudas de si su salto al cine sería gratificante y satisfactorio. Los capítulos de algo menos de media hora eran la dosis adecuada para el público de ese humor absurdo y sarcástico de Matt Groening, pero un film de más de una hora, necesitaba un jugoso guión para no resultar cargante y aburrida.

La idea estaba pensada desde el comienzo de los episodios, pero después de muchas temporadas y de un éxito sin precedentes en la pequeña pantalla a nivel mundial, en 2001 empezó a tomar forma la idea. Creada por Matt Groening, junto a todo su elenco de guionistas y productores, y producida por 20th Century Fox, solo necesitaba la presencia de David Silverman para ser dirigida.

Y no fue hasta abril de 2006, cuando la productora anunció la existencia de The Simpsons Movie, “Los Simpsons, La pélicula” en España, y la fecha de estreno, el cual tardaría más de un año en llegar. La esperada fecha estaba establecida para el 27 de julio de 2007. Desde entonces y hasta el estreno, un secretismo enmascaraba la trama de Los Simpsons, la película. La Fox organizó un concurso entre todas las ciudades que se llaman Springfield en EEUU para ver cual sería la afortunada que acogería el gran estreno. Después de unas igualadas votaciones, Springfield de Vermont sería la sede del estreno oficial del film.

Una gran maraña de eventos publicitarios y de marketing se empezaron a elaborar para promocionar el salto de la familia amarilla al cine. 7 Eleven cambió durante un tiempo su nombre por el de Kwik-E-MART, como el Badulake de Apu, donde se vendían productos que salían en la serie. EA Games comenzó la elaboración del juego de la película de Los Simpsons. Homer apareció interpretando un monólogo en el show de Jay Leno. Burguer King también participó en la compaña propagandística y sus ventas se multiplicaron. Y así, un numeroso número de empresas cambiaron su temática habitual por la de Los Simpsons.

El día del estreno en EEUU, en la ciudad de Springfield, la alfombra que acogía a los invitados se tiñó por primera vez de amarillo y, a raíz de aquí, todos los estrenos a nivel mundial comenzaron a ser un éxito total. La afluencia de gente a las salas de cine para ver a Homer, Marge, Bart, Lisa y Maggie fue brutal.

¿Y de qué trata? Como es una creación digna de ver, diré que los temas más importantes que parodia y crítica el autor son el cambio climático y los problemas del medio ambiente, y la religión. Hay innumerables referencias culturales de carácter humorístico y, según declaró unos de los productores, Al Jean, la moraleja de la historia es que un hombre debe escuchar a su mujer.

Por último, decir que la acogida por parte de la crítica fue buena en casi todos los países, y que el éxito que supuso, llevó a esta creación cinematográfica a ganar varios premios de considerable reputación.





Grandes momentos de Los Simpsons

24 01 2010

Durante estos 20 años, la serie de Matt Groening, nos ha acompañado a los pequeños y a los no tan pequeños en la pantalla de nuestra televisión. Cada uno recordará unos u otros momentos grandiosos de la familia amarilla, pero sin duda algunos de estos son universalmente conocidos por todos.

En este vídeo aparecen muchos de los grandes “puntazos” de Homer, Marge, Bart, Lisa, Maggie y demás personajes de Los Simpsons.

¿Cómo se llama eso…?

Es sabido por todos que Homer es un total inepto, pero llega al punto de no saber como se llaman los útiles de comida, tan solo se dedica a comer, y se pone muy contento cuando encuentra lo que busca.

La siderurgia Gay

Homer intenta dar una lección de masculinidad a su hijo Bart, del que piensa que es gay después de pasar mucho tiempo con un amigo homosexual de Marge. Le lleva a la siderurgia de Springfield, un lugar lleno de rudos hombres que trabajan el acero duramente, pero resulta que cuando acaba el trabajo empieza la diversión. Aquí se ve una parodia de una fiesta gay con efectos de luces y sonido al más puro estilo de una discoteca, dentro de una fábrica.

Problemas con el hombre del saco

A todos nos han contado alguna vez la historia del Hombre del Saco, pero Homer, en ausencia de Marge como cabeza pensante, se vuelve esquizofrénico ante la posibilidad de que éste hubiera entrado en su casa, y atrinchera al resto de la familia tras un colchón armado con una escopeta.

Moe en la máquina de la verdad

Esta aparentemente inofensiva máquina resulta ser para Moe una dura prueba de sinceridad delante de la policía de Springfield, sacando a relucir sus trapos sucios y sus más íntimas confesiones.

Tensión en el avión

Una gamberrada de Bart en la cabina del avión pulsando el botón que libera las mascarillas de oxígeno, hace que a Homer le entre el pánico y grite que van a estrellarse, pero en realidad están tomando tierra en el aeropuerto de Washintong.

Homer hace feliz a la gente

Homer está muy enfadado por crear algo que hace feliz a la gente, pero no consigue beneficios con ello y ante las palabras de Marge, salta de forma sarcástica.

Bart es Dios

Haciéndose pasar por Dios y a través de la radio, Bart engaña a los pequeños Flanders y les gasta una pesada broma.

Viajes en el tiempo

Homer viaja en el tiempo con su tostadora mágica y recuerda la frase de su padre “no toques nada”, pero como no puede ser de otro modo, la pifia al matar un mosquito que le molestaba y esto desencadena un cambio en su época. Arto de todos estos cambios, entra en cólera y arremete contra todo lo que en un posterior viaje con un bate de béisbol en las manos.





Kwik-E-MART

20 01 2010

Alberto Peña

El Badulake, la tienda de Apu, KWIK – E – MART, el supermercado… lo llaman de muchas maneras, pero lo cierto es que es el establecimiento que regenta Apu Nahasapeemapetilon. Apu es un joven indio que llegó a EEUU a buscar un futuro mejor y trabaja en el Badulake, que es una especie de 7 Eleven, una tienda 24 H en la que vende todo tipo de productos, aunque algunos estén apunto de caducar, caducados o incluso lleven años allí y ya formen parte de la decoración. La mayoría de los productos del Kwik – E – MART tienen abundantes cantidades de grasa, azúcar o sal, y no son muy recomendados para seguir una dieta sana, pero aún así, la familia Simpson realiza la mayoría de sus compras en esta tienda de barrio.

Apu está tras el mostrador las 24 horas del día disponible para cualquier cliente que quiera realizar sus compras. Los productos más famosos del Badulake son: Cereales Krusty, Buzz-Cola, cerveza Duff, perritos calientes o los Fresisuis. Aunque parezca sorprendente, entre los dañinos productos para la sanidad que venden en este establecimiento, también existe una sección de comida vegetariana, a la que acude Lisa en numerosas ocasiones, ya que el vendedor también comparte este tipo de dieta.

Las paredes de este supermercado son testigo de numerosos acontecimientos de la serie de Springfield. Atracos, disparos, detenciones, canciones, amoríos y un sin fin de situaciones disparatadas se desarrollan entre los productos que vende Apu. Incluso Homer llegó a trabajar para el indio en uno de los capítulos, “El pony de Lisa”, para pagar el pony de su hija Lisa, pero el cabeza de familia no estaba preparado para aguantar ese ritmo laboral. Y es que, tan solo en una ocasión se ha visto cerrado el Badulake, y fue cuando Apu tuvo hijos, muchos hijos, 8 para ser más exactos, y Manjula le exigió que cerrara la tienda por unos minutos para ayudarla.

El Badulake depara notables sorpresas, como un romance entre Apu y la chica del fresisui o una entrada secreta a un jardín en la azotea en el que en una ocasión, sus amigos Paul y Linda McCartney, dieron un concierto privado para él y su esposa.

Es un lugar de compra familiar, en el que se trata a la gente de forma amable y cercana y en el que Apu, está a la disposición de cualquiera durante todo el día.

Incluso en la vida real, para promocionar la película de Los Simpsons, los establecimientos 7 Eleven, cambiaron su apariencia y surtido de productos, para hacer una recreación del Badulake de Apu, y se podían comprar productos que se ven en la serie.





La Familia Flanders

15 01 2010

Alberto Peña

Estos peculiares personajes de Los Simpsons, son actores secundarios que a menudo aparecen en los capítulos. Son los vecinos de Homer y Marge, y su familia está compuesta por cuatro miembros.

Ned es un escrupuloso cristiano, que vive de acuerdo a los dictados de la Biblia, sin saltarse en ningún momento mandamiento alguno, aparte de tener un toque afeminado y cursi, y una tendencia un tanto absurda a la hora de hablar, utilizando diminutivos en sus frases continuamente. Maude es una recatada esposa, siempre correcta y que también practica la religión de su marido, aunque no lo lleva tan al límite como su esposo. Cuida de sus hijos y de Ned, e intenta evitar que este se relacione con Homer porque le cree un inepto y tonto desde que intentó seducirla en un episodio que resulta ser una parodia de la película El hombre que susurraba a los caballos. Maude muere en una carrera de coches Nascar debido a que Homer esta haciendo una de las suyas, y la esposa de Ned cae desde la grada precipitándose al vacío, en el episodio “Solito otra vez naturalmente”. Por otro lado están Rod y Todd, hijos del matrimonio, y algo singulares. Debido a la religión que practican y que su padre lleva a rajatabla, no tienen la infancia de cualquier niño, ya que apenas ven la televisión o se relacionan con los demás niños de Springfield. Además de eso siempre ha existido en la ciudad la creencia de que ambos son homosexuales, y en realidad lo parecen, siempre con sus cursilerías y sus semejanzas con términos bíblicos. Es más, en un episodio en que ven el futuro, aparece la imagen de los pequeños Flanders, ya mayores, que han salido del armario.

La familia Flanders es un tanto diferente, sus hijos se acuestan cuando todavía es de día, acuden sin falta a cada oficio en la iglesia y no dudan en llamar al reverendo Lovejoy cada vez que tienen una duda sobre algo que puede infringir la voluntad del señor. La verdad es que en un episodio Flanders sufre una desgracia desmesurada y decide que Dios no está de su parte y se declara en rebeldía sin ir a misa, pero rápidamente cambia de opinión y pide perdón a lo más alto por su error. Esto es lo más lejos que ha estado Flanders del ateísmo.

Por otro lado Ned tiene una extraña relación con su vecino Homer, que no duda en aprovecharse del bondadoso del bigotillo para pedirle innumerables utensilios y favores que nunca devuelve.

Parecen una familia normal, pero la familia Flanders parece una crítica de Matt Groening a las enseñanzas bíblicas, que no pueden ser cumplidas al 100% porque ocurriría algo parecido a lo que pasa en la serie.